De Cocktail Audio X45Pro is zondermeer een bijzonder veelzijdig product te noemen, maar belangrijker nog is het kloppende hart van de X45Pro, zijn dac. De X45Pro is voorzien van de gepatenteerde Hyperstream DAC van ESS Technology, de vlaggenschip Sabre ES9038PRO DAC chip, die PCM 32bit/768Khz en native DSD512 ondersteunt. Deze chip heeft een ongekend hoog dynamisch bereik van 140dB en ultra lage harmonische vervorming (THD+N) van -122dB. Daarnaast worden kostbare opamps van TI, de OPA627BP Precision High-Speed Operational Amplifier, ingezet. Dit zijn indrukwekkende cijfers maar wat zegt dit hoe de Sabre ES9038PRO DAC chip geluidsmatig zijn werk doet in de X45Pro? 

Wat meteen opvalt bij het beluisteren van de X45Pro is de enorme dynamiek wat een enorme betrokkenheid bij de muziek geeft. Daarnaast weet de X45Pro indruk te maken met de plaatsing van stemmen en instrumenten. Dit gaat haarscherp. Tenslotte valt de gedetailleerd op waarmee de muziek wordt weergegeven. Nu hebben DAC's met de eerder genoemde eigenschappen de neiging na een tijd upfront en vermoeiend te gaan klinken. Niet dat de X45Pro een allemans vriend is, matching in de juiste context (luidsprekers, versterking, kabels) blijft belangrijk. Maar als dit op orde is dan weet de X45Pro indruk te maken, ook na langere tijd.

Wat kan de X45Pro allemaal:
Allereerst is de X45pro een “normale” voorversterker waar je ook nog andere geluidsbronnen op kunt aansluiten, zoals een platenspeler, Tv en diverse digitale bronnen via USB, AES/EBU, optisch en SPDIF. Daarnaast is het een netwerkserver en streamer. Op de harde schijf opgeslagen muziek functioneert als een centrale muziekbibliotheek die je via het thuisnetwerk overal in huis kunt benaderen met andere netwerkproducten. Omgekeerd kan je via de X45Pro ook je muzieklibrary op je thuisnetwerk benaderen, Natuurlijk kun je gebruikmaken van de ondersteunde streamingdiensten zoals Spotify Connect, Tidal, Qobuz, HighResAudio, Deezer en Napster. Ook kan de X45Pro als Roon end-point dienen. Voor radio kun je kiezen uit internet-, FM en DAB+. Vanaf radio en andere aangesloten bronnen kun je ook opnames maken die op de harde schijf worden opgenomen. Cd’s kun je afspelen, maar ook rippen, zodat je jouw eigen collectie op de harde schijf kunt zetten en daarvan kun je zelfs weer Cd’s branden. Via Airplay en Shareplay kun je ook vanaf je tablet of smartphone muziek naar de X45Pro streamen. En waarschijnlijk zijn we nog wel wat vergeten. Gevolg is wel dat de X45Pro wat meer tijd kost om kennis mee te maken dan een gemiddeld audio product.

De eigenschappen nog eens op een rij:

  • Muziekserver (tot 8 TB), netwerkspeler, internetradio, Cd-speler, -ripper, -brander, FM en DAB+ radio, voorversterker
  • Snelle Dual Core Cortex A9 Arm-Processor (4 x 1Ghz)
  • Snelle opstarttijd: binnen 35 seconden gebruiksklaar
  • 7 inch kleurenbeeldscherm (1024×600) voor intuïtief bedieningsmenu en audioweergave
  • Opslagvoorziening voor 3.5”(max. 8TB), 2.5” (Max. 5 TB) SATA harddisk of SSD (Max. 4TB)
  • Te gebruiken als muziekserver in uw netwerk in combinatie met bijvoorbeeld Elac Discovery, Sonos, Heos en Bluesound
  • Gescheiden circuits en voedingen voor digitale en analoge secties met aluminium afscherming
  • Rinkerntrafo voor analoge sectie met aluminium afscherming
  • 500W geschakelde voeding voor digitale sectie met aluminium afscherming
  • Bediening via IR afstandsbediening, gratis CocktailAudio ” MusicX Novatron” app (Android en iOS), webinterface voor op PC/Mac en op het apparaat zelf
  • DA-converter ESS Technology SabreES9038PRO DAC chip (32bit/768kHz)
  • Weergave van PCM 32bit/768Khz, native DSD512 (alleen analoog uit), DSD64 (2.8224 Mhz), DSD 128 (5.6448 Mhz), DSD 256 (11.289 Mhz), DXD (24Bit/352.8 Khz), inclusief HD FLAC (24Bit/192Khz), HD WAV (24Bit/192Khz), PCM, ALAC, AAC, WMA, M4A, MP3, OGG Vorbis, M3U, PLS, AIFF en AIF.
  • Gapless playback
  • Ondersteuning van muziekdiensten Tidal (MQA), Deezer, Qobuz, Napster, Spotify Connect, Amazon Music en HighResAudio (HRA Download Manager, HRA Streaming)
  • Ondersteuning Podcast
  • Ondersteuning Airplay, RoonReady, MQA
  • Internetradio provider Airable (TuneIn)
  • High Speed loopwerk voor het snel rippen van een Cd
  • Metadata toevoegen aan geripte CD’s via FreedB en Gracenote
  • Rip-formaten: WAV, CAF, FLAC, ALAC, AIFF, MP3 en Ogg Vorbis
  • Bestaande muziekverzameling converteren naar andere bestandsformaten voor ander apparaten
  • Opnamefunctie met een maximale resolutie van 24bit/192Khz
  • 2 analoge uitgangen Pre-Out (RCA L/R en XLR), Vast en variabel volume
  • 4 digitale uitgangen (AES/EBU, Coaxiaal, Optisch en USB 2.0). Vast en variabel volume
  • 3 analoge ingangen (Phono ingang, RCA L/R en 3,5 jack voorzijde)
  • 7 digitale ingangen (AES/EBU, Coaxiaal, Optisch, USB-B, 2 x USB-A 3.0 en 1 x USB-A 2.0 (voorzijde)
  • 1 x hoofdtelefoon uitgang (6,5mm jack)
  • 1 HDMI uitgang voor aansluiting op groot beeldscherm (incl. audio)
  • 1 antenne ingang (F-type)
  • 1 netwerkaansluiting (RJ45, gigabit LAN (10/100/1000)
  • 12V trigger uitgang
  • Niveauaanpassing van aangesloten bronnen met ca. +/- 20dB
  • Meertalig menu, waaronder Nederlands
  • Volledig CNC gefreesd aluminium behuizing en draaiknoppen

“Uiteindelijk was de Cocktail Audio X45 Pro alles wat ik zocht en nog veel meer! Zelfs oudere, gemiddelde cd’s uit de vroege jaren 90, die ik ripte klonken consequent aangenamer en zonder de scherpte die vaak veel van deze vroege van analoog naar digitaal omgezette cd’s kenmerken. Hi-res-bestanden, zoals de DSD 128 die ik beschikbaar had, waren gewoonweg super! De streamingfunctie was een toegevoegde bonus die een eye-opener bleek te zijn, niet alleen voor het ontdekken van nieuwe muziek, maar ook voor de eersteklas geluidskwaliteit van sommige muziek, maar zeker niet alle, beschikbaar via de Qobuz hi-res bibliotheek.
Dit is een eersteklas product dat meer aandacht verdient op de Amerikaanse markt. Voor de combinatie van zijn extreme veelzijdige functionaliteit, de mogelijkheid om alle hi-res-formaten te spelen en uitstekende geluidskwaliteit, alles in één apparaat, laat de Cocktail Audio X45Pro de concurrentie in het stof achter. Deze vinylliefhebber heeft eindelijk zijn digitale partner gevonden!”

— PARTTIMEAUDIOPHILE LEES REVIEW